Quelle est la différence entre la densité optique et l’absorbance ?

Quelle est la différence entre la densité optique et l’absorbance ?

Les dispositifs optiques jouent un rôle majeur dans une grande variété de technologies modernes. Il s’agit de lecteurs CD, DVD et Blu-Ray, de boîtiers de câbles à fibre optique et de composants optiques. Ils ont même des applications dans certains laboratoires biologiques, comme on peut le voir dans certains microscopes et spectromètres. Lorsqu’on étudie la science derrière ces dispositifs, il est facile de confondre la densité optique et l’absorbance puisque toutes deux mesurent la quantité de lumière « absorbée » lorsque la lumière passe à travers un composant optique, mais les deux termes ont quelques différences subtiles.

Bien que la densité optique et l’absorbance mesurent toutes deux l’absorption de la lumière lorsque cette lumière traverse un composant optique, ces deux termes ne sont pas les mêmes. La densité optique mesure la quantité d’atténuation, ou intensité perdue, lorsque la lumière traverse un composant optique. Il suit également l’atténuation basée sur la diffusion de la lumière, alors que l’absorbance ne tient compte que de l’absorption de la lumière à l’intérieur du composant optique. La densité optique et l’absorbance peuvent être suivies à l’aide d’un spectromètre.

La densité optique

La densité optique est une mesure de la capacité d’un milieu réfractif ou d’un composant optique à ralentir ou retarder la transmission de la lumière. Il mesure la vitesse de la lumière à travers une substance, affectée principalement par la longueur d’onde d’une onde lumineuse donnée. Plus la lumière se déplace lentement dans un milieu donné, plus la densité optique du milieu est élevée.

L’absorbance

Contrairement à la densité optique, l’absorbance mesure la capacité d’un milieu réfractif ou d’un composant optique à absorber la lumière. Cela semble incroyablement similaire, mais ce n’est pas tout à fait la même chose. Lorsque la densité optique mesure la vitesse de la lumière passant à travers un milieu, l’absorbance mesure la quantité de lumière perdue au cours du passage de la lumière dans le milieu donné. La densité optique tient également compte de la diffusion, ou réfraction, de la lumière là où l’absorbance ne l’est pas.

Les applications de laboratoire

L’une des façons d’utiliser différemment la densité optique et l’absorbance est d’étudier la concentration de bactéries dans une suspension donnée. A l’aide d’un spectromètre, il est possible d’examiner la densité optique pour déterminer la quantité de bactéries présentes dans la suspension. Mais ce n’est qu’en mesurant l’absorbance que l’on peut déterminer la taille de chacune des molécules bactériennes de cette suspension. Ensemble, vous pouvez utiliser les deux mesures pour vous faire une idée précise de la nature de ces bactéries, mais l’information recueillie par une mesure ne peut être reproduite par l’autre.

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